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'땀 줄줄'...땀이 많이 나는 원인은?



주위 온도가 높거나 격렬한 운동을 하고 난 후, 우리 몸은 체온을 일정하게 유지하기 위해 피부의 땀샘에서 땀을 분비한다. 땀은 99%가 물로 이루어져 있기 때문에, 수분의 증발열에 의해 체온이 낮아진다. 발한은 피부의 땀샘에서 땀을 체표로 분비하는 현상으로 대부분 체온이 높아졌을 때 발생한다.

하지만 지나치게 과도한 땀은 일상생활에 불편을 초래한다. 아울러 몇 가지 질환의 의심 증상일 수도 있다. 과도한 땀의 원인, 어떤 것들이 있을까?

◇ 땀의 원인

1. 덥거나 스트레스 받을 때 땀이 나요.

"신체의 정상 반응(열, 운동, 스트레스)"
"폐경"


덥거나 스트레스를 받을 때 땀이 난다면, 이는 신체의 정상적인 반응으로 볼 수 있다. 폐경기 여성의 경우, 호르몬 변화로 인해 땀이 많아질 수 있다.

일반적인 성인 기준으로 사람은 하루에 850~900cc의 땀을 흘린다. 땀이 나는 것은 우리 몸이 주위 환경의 변화에 대응하여 체온을 일정하게 유지하고자 하는 항상성의 결과다.

하지만 사우나에 오래 머물거나, 한여름의 지나친 외부 활동 등 특수한 환경에서 과도하게 흘리는 땀은 신체의 수분뿐 아니라 전해질을 배출시켜 탈수 증상을 유발할 수 있다.

따라서 땀을 많이 흘린 후 권태감, 두통, 식욕부진, 집중력 저하 등 탈수 증상이 의심될 경우에는 충분한 수분 섭취와 휴식이 필요하며, 상황에 따라 수액 치료가 필요할 수 있다.

한편 폐경기 여성의 약 35% 정도가 땀이 나는 증상을 호소하는데, 이는 호르몬 변화로 인한 증상으로 일상생활에 불편을 줄 정도라면 호르몬 요법을 고려할 수 있다.

땀은 정상적인 생리 반응으로 치료할 필요가 없지만, 탈수 증상이 의심될 경우 내과, 가정의학과에서 진료받을 수 있다. 폐경으로 인한 땀은 산부인과에서 도움받을 수 있다.

2. 손, 발, 겨드랑이에 과도하게 땀이 나요.

"다한증"

필요 이상의 땀이 손바닥, 발바닥, 겨드랑이, 얼굴, 머리 등에 난다면 다한증을 의심해 볼 수 있다.

다한증은 정상적인 땀 발생에 비해 비정상적으로 과도한 땀 배출이 일어나는 증상을 말한다. 특히 전신보다는 손바닥, 발바닥, 겨드랑이, 얼굴 등 국소적으로 나타나는 경우가 많으며, 전체 인구의 0.6~4.6%가 다한증을 겪고 있다.

아직까지 다한증의 원인은 명확하게 밝혀져 있지 않으나, 자율신경계의 과도한 땀샘 자극, 땀 분비를 유발하는 원인에 대한 신경계의 이상 반응과 관련이 있는 것으로 알려졌다.

다한증의 경우 심각한 건강문제보다는 과도한 땀으로 인한 일상생활이나 작업 시의 불편함과, 그로 인한 심리적인 위축 때문에 고민하는 사람이 많다.

다한증은 피부과에서 도움을 받을 수 있다. 국소 외용제, 내복약 등의 약물치료, 이온영동치료, 보톡스, 심한 경우 수술적 치료를 고려할 수 있다.

3. 당뇨병이 있고, 땀이 많이 나요.

"당뇨"
"저혈당증"


땀이 많아지는 것은 당뇨병, 특히 저혈당의 증상 중 하나다. 당뇨라고 하면 혈당이 높은 경우만 생각하기 쉽지만, 혈당을 조절하는 능력이 떨어지기 때문에 항상 저혈당의 위험을 동반한다.

우리 몸은 혈당이 낮아질 경우 집중력이 떨어지고, 미세한 떨림과 함께 땀 발생을 조절하는 자율신경의 이상으로 땀 배출이 과도해질 수 있다. 따라서 혈당이 가장 낮은 시간인 밤이나, 새벽 시간 식은땀이 나는 경험을 했다면, 당뇨나 저혈당증을 의심해볼 수 있다.

밤에 식은땀이 나는 증상은 저혈당증뿐 아니라 결핵이나 다른 감염성 질환으로 인해서도 발생할 수 있다. 당뇨병 환자는 이러한 감염성 질환에도 취약하므로, 더욱 세심한 관리가 필요하다.

당뇨 환자는 저혈당으로 인한 경우 외에도, 운동이나 더위로 땀을 흘린 경우 탈수, 갈증 증상을 느끼기 쉽다. 체내에 수분이 부족할 경우 혈당 관리가 더욱 어려워질 수 있으므로 평소 충분하게 수분을 섭취하는 것이 좋다.

당뇨나 저혈당증이 의심되는 경우, 내과(내분비내과)나 가정의학과 진료를 통해 진단받을 수 있으며, 소아당뇨의 경우 소아청소년과를 방문하는 것이 좋다.

4. 많이 먹는데도 살이 빠지고, 심장이 두근거리면서, 땀이 많이 나요.

"갑상선기능항진증"

평소 식사량이 많은데 자주 배가 고프고, 살이 빠지며, 빠른 맥박이 느껴지면서 땀이 많이 난다면 갑상선기능항진증을 의심해볼 수 있다. 갑상선기능항진증에 걸리면, 신체 에너지 대사를 조절하는 갑상선 호르몬이 지나치게 많이 분비되어 전신 대사가 활발해진다.

전신 대사가 활발해진다는 것은 신체의 에너지 소모가 늘어나는 것을 뜻한다. 따라서 식사량이 많은데도 점점 살이 빠지고, 심장이 두근거리는 증상, 숨이 찬 증상과 함께 땀이 많이 나게 된다. 심한 경우 눈이 튀어나오거나, 목의 갑상선 부분이 붓거나 튀어나오기도 한다.

갑상선기능항진증은 내과(내분비내과)에서 진료를 받을 수 있다.

5. 피로하고 살이 빠지면서, 밤에 옷이 흠뻑 젖을 정도로 땀이 나요.

"결핵"

특별히 체중조절을 하지 않았는데 살이 빠지면서, 밤에 옷을 갈아입어야 할 정도로 땀이 흠뻑 난다면 결핵을 의심해볼 수 있다.

결핵은 지금은 치료 가능한 질환이지만, 기원전 7천 년 경 석기시대 화석에서 그 흔적이 발견될 정도로 최근까지 인류 역사상 가장 많은 생명을 앗아간 감염 질환이다.

결핵의 증상은 오랫동안 지속되는 기침, 흉통, 가래나 피가 섞인 가래 등의 호흡기 증상과 함께 체중 감소, 식욕 감소, 밤에 오한과 함께 땀이 과도하게 나는 전신 증상이 나타난다.

위 증상이 2~3주 이상 지속된다면 결핵을 의심하고 병원을 방문하는 것이 좋으며, 결핵 진단을 받은 경우 결핵약을 거르지 않고 매일 정확하게 복용하는 것이 가장 중요하다.

결핵 의심 증상이 나타나는 경우, 방치하지 말고 반드시 호흡기내과를 방문하여 진료받아야 한다.

6. 그 밖의 원인

앞서 소개된 증상 이외의 발한 원인은, 커피, 진통제, 해열제 등 음식이나 약물에 대한 단순 반응부터 심지어 백혈병, 악성 종양과 같은 중대 질환까지 무척 다양하다.

◇ 땀, 위험할 때는?

흉통, 흉부압박감과 동반되는 발한, 당뇨환자에게 나타나는 깊은 쇠약감, 메스꺼움을 동반하는 식은땀, 설사나 혈변, 혈뇨, 림프절 비대 및 압통, 호흡곤란, 반복되는 어지러움, 의도하지 않은 체중 감소와 동반될 경우 심각한 질환으로 인한 증상일 수 있으므로 즉시 병원에 내원해야 한다.

도움말 = 김영롱 하이닥 건강의학기자

출처: 건강이 궁금할 땐, 하이닥 (www.hidoc.co.kr)
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